Kenali Satu-Satunya Negara Di Planet Bumi Yang Belum Mempunyai Pasukan Kebangsaan Sendiri

Kepulauan Marshall adalah satu-satunya negara di planet bumi yang tidak pernah mempunyai skuad kebangsaan mereka sendiri. Walaupun demikian negara kepulauan itu kini berhasrat mengubah perkara itu.

Terdiri daripada beberapa kepulauan gunung berapi, Kepulauan Marshall pernah diduduki oleh Amerika Syarikat ketika Perang Dunia Ke-II.

Terletak di Lautan Pasifik negara itu memupunyai hanya seramai 60,000 penduduk.

Ia adalah lokasi di mana tentera Uncle SAM melakukan ujian nuklear sebelum Kepulauan Marshall mencapai kemerdekaan pada 1986.

Dan selepas beberapa dekad, Kepulauan Marshall kini berhasrat untuk menyertai dunia bola sepak. Mereka bukan sahaja mengimpikan sebuah pasukan kebangsaan malah turut memasang impian beraksi di pentas antarabangsa.

Demi mencapai impian tersebut, Kepulauan Marshall telah melantik Llyod Owers dari U.K sebagai Pengarah Teknikal bola sepak negara itu.

Owers adalah bekas pemain bola sepak separa profesional dan memiliki lesen kejurulatihan UEFA B.

Bercakap kepada BBC baru-baru ini Owers berkongsi bagaimana idea itu timbul dan perkara yang memberi motivasi kepada dirinya untuk membantu bola sepak di Kepulauan Marshall.

“Ia bermula menerusi beberapa kiriman email dan kemudian kami berbual menggunakan WhatsApp sahaja kerana zon masa yang berbeza,” kata Owers.

“Secara peribadi ia adalah peluang untuk saya melakukan sesuatu yang besar. Ia adalah satu-satunya negara di dunia yang belum memiliki pasukan kebangsaan mereka sendiri.

“Ia juga mengenai cita-cita. Pihak Persekutuan Bola Sepak Kepulauan Marshall mahu menjadi anggota OFC. Mereka juga mahu mendaftar menjadi anggota FIFA.

“Mereka tidak mahu bermain menentang sesama mereka. Mereka mahukan program dan perancangan yang lebih besar.

“Sekarang kami mahu menjadi sebahagian daripada pasukan yang beraksi di pusingan kelayakan Piala Dunia. Kami mahu beraksi di Kejohanan OFC. Kami mahu bermain bola sepak mainstream.

“Saya berpendapat 10 tahun akan datang jika kami meneruskan usaha sebagaimana yang dilakukan sekarang, maka tidak mustahil impian itu boleh dicapai.”

Selain daripada bermain bola sepak di peringkat tertinggi, Kepulauan Marshall turut berniat menggunakan pasukan bola sepak mereka untuk menyebarkan kesedaran mengenai perubahan iklim dan peningkatan paras air laut.

Sebagai langkah awal Persekutuan Bola Sepak Kepulauan Marshall sudah pun melancarkan jersi pertama mereka, dengan harapan pemain-pemainnya boleh menyarung jersi tersebut bermula musim panas 2024.

BACA:  Presiden FIFA Mengesahkan VAR Akan Digunakan Di Piala Dunia Russia 2018