Premier League 2022/23: Manchester United 3 Leicester 0

Marcus Rashford terus cemerlang menunjukkan prestasi luar biasanya di atas padang pada musim ini. Kali ini dia menjadi inspirasi kepada kemenangan bergaya Manchester United ke atas Leicester

Rashford telah menjadi kunci kepada prestasi mengagumkan United pada musim pertama Ten Hag dan penyerang England itu terbukti terlalu panas untuk dikendalikan pertahanan Leicester di Old Trafford.

Rashford telah menjaringkan 24 gol dalam semua pertandingan untuk United musim ini, jumlah gol tertinggi yang pernah dijaringkannya dalam satu musim.

Apa yang lebih hebat, 16 daripada gol itu muncul dalam 17 penampilan sejak dia kembali dari Piala Dunia pada Disember.

Pemain berusia 25 tahun itu juga merupakan pemain United pertama yang menjaringkan gol dalam tujuh perlawanan liga di tempat sendiri berturut-turut sejak Wayne Rooney pada 2010.

Rashford mengalami tempoh sukar sebelum pelantikan Ten Hag musim lalu, mencetuskan tanda tanya dan kritikan. Malah ramai yang merasakan bahawa pemain itu akan meninggalkan Old Trafford.

Tetapi Rashford kini merupakan pemain United yang paling berpengaruh apabila dia menemui semula prestasi terbaiknya yang pernah menjadikannya sebagai pemain remaja sensasi pada satu ketika dahulu.

United menduduki tempat ketiga dalam carta, hanya lima mata di belakang pendahulu Arsenal, selepas kemenangan ketiga dalam empat perlawanan liga terakhir mereka.

Manchester United kekal dalam persaingan kejuaraan dengan Arsenal dan Man City. Dengan Arsenal, yang mempunyai satu perlawanan dalam tangan, dan perlawanan itu adalah menentang Manchester United.

Tetapi jika United gagal dalam perebutan kejuaraan, ada peluang lain untuk menjadikannya musim yang tidak dapat dilupakan dalam apa yang boleh menjadi kempen terakhir dalam pemerintahan 18 tahun Glazer yang tidak popular di hati peminat mereka.

United tanpa trofi utama sejak 2017, apabila mereka memenangi Piala Liga dan Liga Europa, manakala mahkota Liga Perdana Inggeris mereka adalah 10 tahun lalu.

Kemarau piala ini boleh berakhir musim ini, dengan United menerima kunjungan Barcelona dalam perlawanan kedua play-off Liga Europa mereka pada Khamis sebelum menentang Newcastle dalam perlawanan akhir Piala Liga tiga hari kemudian.

United juga layak ke pusingan kelima Piala FA, di mana mereka menentang West Ham pada Mac.

Selepas seri 2-2 di Barcelona pada hari Khamis, Ten Hag membuat lima perubahan untuk menyegarkan pasukannya menjelang minggu penting mereka.

David De Gea melakukan penyelamatan hebat untuk menafikan Harvey Barnes pada peringkat awal selepas pemain sayap Leicester itu menyambar hantaran Kelechi Iheanacho.

De Gea terus melakukan beberapa siri penyelamatan lagi selepas itu. Ini termasuk melakukan satu lagi penjimatan bijak berkelas dunia menafikan tandukan Iheanacho.

Sewajarnya, De Gea menamatkan dengan rekod tanpa bolos / clean sheet United yang ke-180, menyamai rekod sepanjang zaman yang dipegang Peter Schmeichel untuk kelab itu.

United kemudian memecah kebuntuan menerusi Marcus Rashford. Kredit kepada usaha cekap Bruno Fernandes dengan hantaran menggunakan bahagian luar butnya yang disambut Rashford dengan larian bergaya melepasi perangkap ofsaid.

Ia juga pulangan yang menggembirakan Ten Hag yang meletakkan bintangnya itu sebagai penyerang tengah United dan bukannya di sayap.

Pada minit ke-36, Diogo Dalot sepatutnya meletakkan United 2-0 di hadapan selepas hantaran cantik Fernandes. Namun pemain itu gagal menyempurnakan peluang terhidang.

Lisandro Martinez melakukan tandukan yang terkena palang gol, daripada situasi sepakan percuma yang diambil Luke Shaw.

Pada minit ke-56, Rashford akhirnya menggandakan kelebihan buat United dengan cap dagangnya iaitu gerakan pantas dan larian sukar dikekang.

Di mana dia memecut pantas untuk menerima hantaran Fred. Namun keraian golnya pada awalnya dihentikan seketika kerana bendera ofsaid. Tetapi VAR kemudian mengesahkan ianya gol yang bersih.

Leicester berada dalam keadaan kucar-kacir dan Jadon Sancho meletakkan kemenangan United adalah tidak boleh diragui lagi pada minit ke-61 apabila pemain gantian itu menyempurnakan hantaran Fernandes.

BACA:  Reaksi Van de Beek Ketika Sedar Yang Penyokong Man Utd Masih Sayangkan Beliau